طبق تعریف سازمان بهداشت جهانی ‏WHO)‎‏) سوتغذیه به معنی عدم تعادل بین تأمین مواد مغذی و انرژی و نیازمندی های بدن ‏برای  تامین رشد، نگهداری و عملکردهای خاص بدن است. بسیاری از بیماری ها به طور مستقیم یا غیرمستقیم در اثر سوتغذیه با ‏کمبود مواد مغذی ضروری در رژیم غذایی ایجاد می شوند. ‏
در این مقاله ابتدا سعی شده کمبود های تغذیه ای که می توان با مشاهده یا معاینه فرد تشخیص داد بررسی شود.‏
زبان و حفره دهان غالبا اولین مناطقی از بدن هستند که علایمی از کمبود ویتامین را نشان می دهند. ناهنجاری های زبان ممکن ‏است به صورت تورم وقرمز شدن زبان (گلوسیت) یا صاف شدن جوانه های چشایی( آتروفی پاپیلاها )و هم چنین زخم و شکاف بر ‏روی زبان یا لبها باشد، که اغلب با سوزش و درد همراه است.‏
ناخن ها  و پوست بدن هم  ازنقاط مهمی هستند که می توانند کمبود های تغذیه ای را نشان دهند.‏
ویتامین ‏A‏ یک ویتامین محلول در چربی است که در کره، تخم مرغ، شیر وگوشت موجود است. این ویتامین دریکپارچگی و نفوذ ‏ناپذیری سلول های سیستم بینایی و چشم، دستگاه تنفسی، سیستم ادراری و سیستم گوارش نقش دارد.
علایم اولیه کمبود ‏ویتامین ‏A‏ شامل التهاب زبان و پوسیدگی دندان است. سایر علایم کمبود ویتامین ‏A‏ معمولا سازگاری نامناسب با تاریکی ‏‏(‏nyctalopia‏) یا شب کوری، نرم شدن ویا سوراخ شدن قرنیه، خشکی و ضخیم شدگی لایه شاخی پوست و خارش است.
روی یا ‏Zn‏ یکی از اجزای پروتئین متصل به رتینول است که برای انتقال ویتامین ‏A‏ در خون لازم است. هم چنین روی بر جذب و ‏استفاده از ویتامین ‏A‏ تأثیر می گذارد.‏
هر شرایطی که بر جذب چربی تأثیر بگذارد، ممکن است بیماران را در معرض کمبود ویتامین ‏A‏ قرار دهد. حدود 50‏‎  ‎تا 80 درصد ‏ویتامین ‏A‏ در کبد ذخیره می شود. به طور کلی درمان شامل مصرف مکمل
های خوراکی ویتامین ‏A‏ است
ویتامین های گروه ‏B‏  یا ‏B complex)‎‏ )که در جو، غلات، دانه ها، آجیل و گوشت موجود است. ویتامین های گروه ‏B‏  عبارتند ‏از:‏
ویتامین‎ B1 ‎‏ یا تیامین ‏
ویتامین ‏B2‎‏ یا ریبوفلاوین ‏
ویتامین ‏B3‎‏ یا نیاسین ‏
ویتامین ‏B5‎‏ یا پانتوتنیک اسید ‏
ویتامین ‏B6 ‎‏ یا پیریدوکسین
‏ ویتامین ‏B7‎‏ یا بیوتین
ویتامین ‏B9‎‏ اسید فولیک یا فولات ‏
ویتامین ‏B12‎‏ یا سیانوکوبالامین ‏
تیامین با بیماری بری بری و التهاب اعصاب مرتبط است. این ویتامین هم چنین در تقویت سیستم ایمنی، دردهای دیابتیک و ‏مشکلات گوارشی و حتی تقویت حافظه موثر است.‏
علایم اولیه کمبود ویتامین ‏B12‎‏ عبارتنداز: تغییرات دهانی وکم خونی (مگالوبلاستیک آنمی) با بررسی دقیق می توان قبل از ‏اثرات عصبی برگشت ناپذیردرمان را شروع کرد. علایم نورولوژیک  شامل درگیری سیستم اعصاب مرکزی و به دنبال آن اختلالات ‏راه رفتن، مشکلات بینایی، هذیان و زوال عقل است.
وجود آتاکسی و ضعف در این بیماران کمبود ویتامین ‏B12‎‏ را از کمبود ‏فولات متمایز می کند.‏
بیماران مبتلا به کمبود ویتامین ‏B12‎‏ باید با تزریق ‏B12‎‏ تحت درمان قرار گیرند؛  اگرچه نشان داده شده است که دوزهای بالایی ‏که از راه خوراکی داده می شود نتایجی مشابه نتایج تزریق شده دارد. ‏
ویتامین C یا اسکوربیک اسید ویتامینی است که بدن انسان قادر به ساختن آن نیست و باید آن را از سبزیجات و میوه های ‏تازه دریافت کنید. این ویتامین برای پیشگیری از بیماری اسکوروی (سندرم کمبود ویتامین سی) و تقویت سیستم ایمنی در ‏سرماخوردگی و حتی کووید موثر است.‏
کمبودهای تغذیه ای ممکن است در استخوان نیز مشهود باشد.‏
‏ عوامل مختلف  تغذیه ای بر تعادل تولید و تخریب  استخوان تأثیر می گذارد. پوکی استخوان ممکن است به دلیل سو تغذیه یا ‏کمبود زمینه ای کلسیم، منیزیم، ویتامین ‏D‏ یا پروتئین باشد. این نوع پوکی استخوان تا حدود یک سوم زنان یائسه و هم چنین ‏بسیاری از مردان و زنان قبل از یائسگی را درگیر می کند.‏
وضعیت ویتامین ‏D‏ بهتر است با اندازه گیری  سطح سرمی 25 هیدروکسی ویتامین ‏D‏ تعیین شود. اگر بالاتر از 32 نانوگرم در ‏میلی لیتر باشد به بهترین جذب کلسیم کمک می کند.
سطح بالاتر از 30 نانوگرم در میلی لیتر با اثر محافظتی در برابر ‏شکستگی مرتبط است.  وقتی که سطح سرمی 25 هیدروکسی ویتامین ‏D‏ به زیر31 نانوگرم در میلی لیتربرسد، هورمون ‏پاراتیروئید شروع  به افزایش می کند.
کمبود ویتامین ‏D‏ در بزرگسالان منجر به اختلال جذب کلسیم یا نرمی استخوان ( ‏استئومالاسی) می شود؛ در کودکان به این  اختلال راشیتیسم یا ریکتز گفته می شود.‏
بیماران مبتلا به نرمی استخوان یا راشیتیسم باید تحت درمان با ویتامین ‏D‏ قرار گیرند. ‏